Negocios Verdes: la Jatrofa Ideal para Producir Biocombustibles

[singlepic id=1451 w=160 h=120 float=left]Los agro negocios y los denominados negocios verdes o green business están atrayendo la atención hacia una planta llamada Jatrofa, que es el arbusto de moda para producir biocombustible en estos momentos,  este arbusto crece en zonas áridas y no es apto para el consumo humano.

La jatrofa es áspera y fea y todas sus ramas son grises. Pero, de repente, este arbusto de las zonas áridas se puso de moda en el mundo y comenzó a marcar época desde que se descubrió su potencia para la elaboración de biocombustibles. La planta vive y produce con lluvias de hasta 300 milímetros por año y no sufre el ataque masivo de plagas.

Como el maíz, la jatrofa es originaria de América y contemporánea a otros cultivos. La diferencia es que la jatrofa no se utiliza como alimento humano ni animal y así evita la feroz competencia por los precios, cuyas consecuencias aún son difíciles de calibrar.

Los primeros en detectar sus virtudes fueron las propias automotrices, y entre ellas Chrysler que contrató a Klaus Becker para que estudiara la especie durante los últimos 15 años. El laboratorio Bayer se asoció con una inversión multimillonaria al proyecto. En Israel las firmas Galtem y Netafim están sembrando jatrofa con la esperanza de quebrar la hegemonía del petróleo.

Algunas compañías de la industria aeronáutica como Air France, Japan Airlines y Virgin vuelan sus jets con biocombustible basados en la jatrofa. Y antes del fatídico derrame en el Golfo de México, British Petroleum fue pionera en la producción de biodiesel con la jatrofa. Arrancaron con una siembra de 250.000 hectáreas en Sudáfrica, India, y Centro América.

El gobierno mexicano decidió plantar 100.000 hectáreas de la especie y la petrolera china CNOOC instaló una planta en la provincia de Hainan para biodiesel de jatrofa. Los coreanos la cultivan a gran escala en Filipinas y los indios anunciaron que tendrán millones de hectáreas sembradas en 2012.

En la Argentina hace rato que el INTA realiza pruebas y ya se siembra en Santiago del Estero, Salta y San Juan. La novedad son los fondos de inversión que asoman en la actividad, como Fiducia Capital que se asoció a The Cleanenergy Group para emprendimientos.

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Fuente: ieco.clarin.com

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