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El Efecto Google en Nuestra Mente

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cerebro

Nuestro cerebro y nuestras capacidades cognitivas han cambiado sin lugar a dudas si nos comparamos con las personas de hace cientos de años, debido al desarrollo del ser humano, de la sociedad y sobre todo a los avances tecnológicos.

Nicholas Carr. Autor del libro: The Shallows: What the Internet is Doing to Our Brains, obra que analiza la influencia de internet en nuestra forma de pensar, leer y recordar, habla de la posibilidad de “reconfigurar” la manera en que funciona nuestro cerebro.

Carr, reconoce que el uso de internet está transformando nuestras habilidades por completo. Por ejemplo él dice: -“Hace apenas unos años podía sentarme a leer por horas, pero ahora soy incapaz de concentrarme por un tiempo prolongado. Después de un periodo corto me sorprendo a mí mismo buscando otra cosa que hacer”.

Él considera que el uso de internet está alterando la forma en la que nuestros cerebros procesan información. Pero, ¿hay pruebas científicas de ello? Si, la tecnología está reconfigurando nuestros circuitos mentales, ¿cómo se están transformando las nuevas generaciones?

Estamos viviendo un cambio mental sin precedentes dice la neurocientífica Susan Greenfield. Creo, incluso, que nos estamos convirtiendo en otro tipo de seres humanos”.

Reconfigurar el cerebro mediante el uso de internet parece una aseveración demasiado drástica. Sin embargo, los estudios realizados por el neurocientífico Gary Small dan indicios de que nuestro cerebro es sensible a esta tecnología. Small es autor del libro iBrain y uno de los pocos científicos que aportan pruebas sobre los efectos de internet. En 2008 realizó un experimento que, publicado con el título “Tu cerebro en Google”, mostró que una hora diaria frente a la computadora es suficiente para reconfigurarlo.

“El estudio consistió en reunir a 12 experimentados internautas y a 12 novatos para realizar dos sesiones de búsqueda de información en internet, mientras sus cerebros eran escaneados. En la primera sesión, los novatos llegaron sin entrenamiento previo y la actividad que se detectó en su cerebro fue mínima. La segunda sesión se realizó seis días después, pero en esta ocasión los 12 novatos recibieron la encomienda de dedicar una hora diaria al uso de internet, antes de acudir a la sesión.

Y el resultado fue sorprendente.

En la segunda ocasión, los escáneres practicados revelaron que la actividad en la corteza prefrontal (antes dormida en el grupo de novatos) era similar a la de los 12 experimentados internautas.

Esto significa, según G. Small, que 5 horas de internet son suficientes para alterar y reconfigurar nuestro cerebro. “Si nuestro cerebro es tan sensible a la tecnología y una hora frente a la computadora puede provocar alteraciones, ¿qué sucede cuando pasamos más tiempo en línea? ¿Qué está ocurriendo en el cerebro de los jóvenes que pasan varias horas al día conectados a internet o pegados a los videojuegos?”, se pregunta el científico.

La respuesta nadie la sabe, (asegura Kate Mills, del Institute of Cognitive Neuroscience de la University College de Londres).

Adaptación adolescente

Kate Mills es una de las científicas más jóvenes que se han interesado en el tema. Es común encontrarla como ponente en eventos y conferencias tratando de suavizar la visión apocalíptica que algunos escritores e investigadores difunden.

Se dice que internet tiene un impacto negativo en nuestros procesos mentales, pero lo cierto es que no hay estudios científicos que sustenten tal afirmación cuando hablamos del uso normal de internet, y no de su uso en exceso”, dice.

¿Por qué el miedo al uso de internet? ¿Qué se puede decir de su efecto en los adolescentes?

Quizá lo mejor sería preguntarnos: ¿qué sabemos de la mente adolescente? para entender, así, de dónde surgen esos miedos”, propone la investigadora.

Mills comenta que el cerebro adolescente es sensible a las influencias del entorno. Gracias a la tecnología de resonancia magnética o MRI, los neurocientíficos han logrado “mirar” dentro del cerebro vivo de chicos de entre 13 y 19 años para descubrir que este sigue en proceso de transformación.

Por mucho tiempo se pensó que el cerebro se desarrollaba por completo durante los primeros años de infancia, pero hoy sabemos que el cerebro continúa su desarrollo a lo largo de la adolescencia hasta mediados de los 20 años”, aclara.

Así que si fotografiáramos cada año el cerebro de un adolescente encontraríamos cambios entre una toma y otra. En principio, notaríamos diferencias en los tejidos del cerebro. Particularmente, en la materia gris.

Nueva memoria

La psicóloga de la Universidad de Columbia, Betsy Sparrow, realizó un experimento que confirma esta capacidad de adaptación y, al mismo tiempo, la influencia que la tecnología está teniendo en actividades mentales como la memoria. “Con la llegada de los buscadores de información hemos aprendido a memorizar de otra manera.”

Tendemos a olvidar lo que sabemos que podemos hallar en internet y a recordar solo aquello que creemos que no estará disponible en línea”, explica en un artículo publicado de la revista Science, en julio de 2011.

Es un hecho que la tecnología está provocando cambios en nosotros. Quizá, como dice Small, estamos perdiendo la habilidad de interactuar en persona, pero por otro lado también estamos ganando habilidades nuevas, como la capacidad de hacer varias cosas a la vez. El fenómeno se conoce como second screen o multitasking.

Por otra parte, al parecer, la capacidad de concentración y la profundidad de pensamiento se están debilitando, porque los adolescentes tienden a leer superficialmente y a escanear visualmente en busca de palabras claves. Si como dice Susan Greenfield, nos estamos convirtiendo en otro tipo de seres humanos, esa nueva raza tiene el rostro de los “nativos digitales”, aquellos que nacieron entre 1981 y el 2000, y que nunca han vivido sin computadora y la influencia de internet.

Fuente original:  Revista Quo

Imagen: ©Doggygraph – ShutterStock

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2 Responses to El Efecto Google en Nuestra Mente

  1. Es cierto que las nuevas tecnologías están cambiando muchos hábitos de nuestra mente, o así lo afirman algunos estudios. Sin embargo, personalmente no creo que se trate de algo negativo sino más bien algo evolutivo.

  2. Internauta says:

    Creo que la internet a llenado vacios de la sociedad, aquí encontramos ahora soluciones , en cambio el mundo sigue tratando de vendernos todo con sus politicos, organizaciones con fines de lucroo y muchas otras cosas pero aun hay ezperanza la internet te da esa ventaja, ya que el saber no ocupa lugar y aqui encontramos sabiduria para arreglar este mundo , acaso las leyes que antes nunca se imaginaron estan ahora vivas en algunos paises solo por la presión de la redes.
    hasta luego.